动物可以利用地球磁场辨认方向

作者 优发娱乐youfa8 浏览 发布时间 15/12/17 点击评论

动物可以利用地球磁场辨认方向

动物可以利用地球磁场辨认方向
 
    不少科学家认为,一部分飞禽是靠地球磁场来定向导航的,信鸽导肮就是典型的例子。
    在交通与通讯不发达的年代,人们经常利用鸽子送信。当人们远征的时候,尽管翻山越岭,辗转千里,但是只要把书信捆在信鸽脚上,把它放出,它就会很快地辨别出回家的方向,径直飞回去,出色地完成传递家书的任务。
    信鸽这种特殊本领,在40年代就引起人们的兴趣,并且系统地进行了研究。人们发现信鸽导航是靠地磁场。
    我们知道,地球上的每一个点都有它自己的地磁场强度和地球因自转而产生的科里奥利力(转动中出现的一种惯性力)。磁场对于生命,就和空气、水对于生命一样,是不能缺少的。空气和水,谁都能感觉到,可是谁也没有感觉到身边存在着磁场。这是因为生物在长期的演化过程中。已经适应了这一物理环境因素。可是信鸽不但能清楚地知道自己居住地的磁场强度和科氏力的大小,并且能随时识别地磁场强度和科氏力的细微差异,它们就是凭借着这种特殊本领准确无误地飞回家的。
    美国生物物理学家查尔斯·沃尔科特教授在70年代中期开始了寻找鸽子体内磁罗盘位置的实验。他首先测量了鸽子各块组织的磁性,然后选择出那些具有磁性的组织,分成更小的块,再依次测量各小块的磁性。研究的范围渐渐缩小,最后在每一只鸽子的体内都找到了天然磁性物质。
    研究人员把鸽子的磁组织放在电子显微镜下观察,发现它是由神经纤维构成的。组织内有许多可以阻挡电子束通过的密实的微粒,这种微粒长0.1微米,宽0.025微米。这些微粒含有大量的铁,而铁是各种磁铁的基素。微粒中还含有少量的镍、铜、锌②和铅。这些元素的成分和比例证明,信鸽的磁性物质是一种磁铁。研究人员测量了鸽子磁物质的居里点,也就是使磁性物质磁特性消失的温度,发现它的居里点同磁铁矿相等。最后用光学显微镜观察,进一步看到了极小的鸽子晶体,晶体的颜色正是磁铁矿所应具有的黑色。
    飞禽是否真能凭地球磁力辨认方向,是争议了很久的问题。如今研究人员认为,不仅飞禽、鱼、昆虫甚至病毒都能感受到磁场。但动物是怎样感知磁场却仍然是个谜。
    90年代的两项最新研究表明,光线可能是飞鸟感知磁场的重要因素。美国纽约州立大学的科学家发现麻雀是利用极光来校定其磁场指南针,从而确定方向的。而德国法兰克福大学的研究人员则发现银雀等一些鸟类是利用光线来感知磁场的。这些看法还有待于进一步深人的研究来证实。


本文关键字: 动物, 磁场, 方向





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