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有趣的动物故事 (二)

2009-9-2 13:22:24 来源: 原创 作者:zhanghu 录入:zhanghu 访问: 次 被顶: 次 字号:【

贝蒂住在英国牛津大学“行为生态学研究所”的实验室。阿利克斯·凯瑟尼克教授带领一群科学家对动物使用工具的行为进行研究。他们设计了一组试验,给贝蒂和另一只年纪稍大一点、霸道的乌鸦阿贝尔一些工具,看它们能不能根据情形选择合适的工具。新喀里多尼亚乌鸦非常喜欢使用工具,常常利用树叶、树枝和羽毛来捕食猎物。在试验中,研究人员把一块肉放在一个小桶里,放进一个管道,然后给贝蒂和阿贝尔两根金属丝,一根直的,一根有钩,看它们会选哪一根来钩小木桶的把手。两只乌鸦很快就知道有钩的那根是最好的工具——对乌鸦来说,这简直就是小儿科。在试验中,身体要大一点、占据主导地位的阿贝尔偷了贝蒂的钩子。但是贝蒂毫不迟疑,用嘴衔起那根直的金属丝,将一端插入实验室桌子的缝里,用嘴将其弯曲,成为跟阿贝尔拿走的那根一模一样的钩子,然后用这根钩子去钩小桶的把手,取出其中的肉。 

  凯瑟尼克说,贝蒂自发性地使用人造的东西,说明动物是有智慧的,善于解决问题,这是迄今为止最令人称奇的例子了,超过了会制造工具的野生黑猩猩,它们将稻草或树枝伸进蚂蚁窝觅食。黑猩猩还会用石头砸烂坚硬的棕榈树坚果。但是,除人类以外,只有贝蒂在没有先例的情况下,用一个人造的物体做成自己需要的工具。凯瑟尼克说,他没有进行实验看阿贝尔会不会像贝蒂那样做,因为年纪大一点的乌鸦的思维体系是不一样的——它们往往是等年纪小的乌鸦找到食物后,再去将它们的食物夺过来。 

  贝蒂的表现说明,它完全明白那个钩子的用途,并且能够回忆起被偷走的那根钩子的样子,然后制造出一根一模一样的新钩子。科罗拉多大学鲍得尔分校的科学家马克·贝科夫专门研究郊狼的行为,是动物游戏行为和情感研究方面的权威,他称这“可能是动物思维研究领域里最有意义的一次试验”。 

  渡鸦和狮子的故事说明,有些野生动物能够确定一个目标,并按一定的计划去实现这个目标。长期以来,科学家们争论得较多的是动物交流是不是有意识的行为。贝蒂的行为显然是有目的的,也说明那只邪恶的渡鸦在不厌其烦地朝狮子大叫的时候,是知道自己在干什么的。一个故事不足以说明问题,但是也有其他例子表明,两种不同的动物会合作,进行有目的的活动和有意识的交流。最有名的例子就是一种称之为蜂蜜向导的鸟,为了分享蜂蜜,它们将其他动物或人引向蜂窝。这种鸟也叫黑脖向导,栖息在非洲和南美洲的雨林里,是啄木鸟和巨嘴鸟的亲戚,也是鸟类中名符其实的心计大师,特别喜欢吃蜂蜜和幼蜂。这种不起眼的鸟儿,身体很小,只有小云雀般大,自己是无法打破蜂巢吃到蜂蜜的。 

  最早记录这种鸟的行为的是1777年在南非旅游的一个英国人。目前还不清楚这种行为是如何产生的,但是在历史上,肯定是有一只特别聪明的黑脖向导,看到身材矮小的俾格米人(Pygmy)和一种称之为蜜獾的动物正在分享美食,并且能够打开蜂巢。这只爱吃蜂蜜的鸟儿,可能已经在蜂窝周围徘徊很久了。突然有一天,俾格米人或者蜜獾来了,打开了蜂巢。动物把一种行为和获得食物联系起来的本领是很强的。一种成功的新的行为,不管是偶然的还是有意的,通常都会迅速传播开来。 

  20世纪30年代,英国的蓝山雀的故事就是一个很典型的例子。当时,牛奶是在清晨送到人们手里的,奶瓶上盖着薄纸板。由于牛奶未经处理,油脂就会分离出来,浮到上面。新泽西州普林斯顿大学的行为生态学家詹姆斯·古尔德观察到,蓝山雀经常搞突然袭击,把树皮剥去,捕食昆虫。喂养的蓝山雀也会这样对待墙纸。这种能力是与生俱来的。一天清晨,一只蓝山雀很可能刚好停在一只奶瓶上,并条件反射似地把奶瓶的盖子掀开,就像刮卡中奖一样,将上面的油脂吃掉了。鸟儿看到另一只鸟儿有了吃的,马上就会冲进来一起分享,这又会引来更多的鸟儿。(类似的情形也发生在我上班的办公室,同事们一旦发现有人在办公室里吃生日蛋糕,马上就会涌进来一起吃。)人们开始给牛奶公司打报告,说他们的牛奶瓶盖子被打开,牛奶油脂也没了。开始的时候,只是一个地方有人这样说,后来扩大到整个地区,甚至整个英国。在短短的时间里,成千上万只蓝山雀都参与了偷吃牛奶的行动。牛奶公司只好把盖子换成锡箔的,但是仍然阻止不了蓝山雀。英国的牛奶公司花了将近十年时间才设计出蓝山雀奈何不了的纸板盖子。 

  蓝山雀的行为不及蜂蜜向导的复杂,但是很能说明一种行为可以是怎样形成的。蜂蜜向导的策略是找到蜂巢,然后把俾格米人或蜜獾带到这里,让他(它)们打开蜂巢。为了达到这个目的,蜂蜜向导直接同未来的合作伙伴交流,大声地叫或者使劲拍打翅膀,直到对方注意到自己。在去蜂巢的路上,它还会小心翼翼地确保不要飞得太快。俾格米人也很通情达理,通常都会留下足够的蜂蜜、蜂蜡和幼蜂给向导当晚餐。蜜獾则会只顾自己吃个痛快,但是往往也留有足够的蜂蜜给合作伙伴。蜂蜜向导的奇特之处在于它能够成功地和不是自己同类的人和蜜獾交流。有人也许会说,蜂蜜向导、蜜獾和人使用的是同一种动物语言在进行交流,不管这种语言是多么简单。他们显然理解对方的需求目标,并且互相合作达到那个目标。 

  这些例子不一定就证明动物能像人那样思维,但是表明动物显然也在用脑子。但是,要不是贝蒂是在15年以前向世人展示了自己超凡的本领,很多人一定仍然会对此嗤之以鼻,认为纯粹是巧合,哪怕是有录像为证。我们的观点是“尽管乌鸦只是表现出在思考,我们也能证明这不仅仅是一种本能,一种根植于遗传的本能。这种行为可能就跟它们在自己的栖息地做的事情差不多。”蓝山雀和牛奶瓶的故事也是这样——撕开东西获得食物是它们很自然的行为。但是贝蒂的例子则很不一样。按照以前的思维方式,科学家们也许会把精力集中在证明贝蒂会思考上,而不是设计试验来看它还能干什么。

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